Casa Loma, une somptueuse demeure de luxe ou un château du XXe siècle à Toronto

Publié le : 13 juillet 20237 mins de lecture

Château ou demeure de luxe ? Casa Loma est un peu des deux et représente un exemple de la façon dont la richesse privée du passé peut ensuite devenir un bien public. Il est situé à Toronto et est une maison-musée que les touristes, y compris les Français de Toronto , ne manquent jamais une occasion de visiter, fascinés par son mobilier somptueux et sa majesté, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur. Nous faisons le tour de ses nombreuses salles et nous nous souvenons juste assez de son histoire intéressante et de son propriétaire.

Ouverte en 1911, Casa Loma était la résidence du financier millionnaire Sir Henry Pellatt. Ce manoir recherché, situé dans le quartier de Forest Hill, a été inspiré d’un château européen et compte 98 chambres, deux tours et de nombreux couloirs mystérieux.

Casa Loma  a été construite par l’architecte EJ Lennox   dans le style néo-gothique au centre-ville  de Toronto ,  Ontario ,  Canada , et est maintenant un musée et un parc à visiter. Il a fallu 3 ans et 3,5 millions de dollars pour être construit par son propriétaire, Sir Henry Pellatt, qui a ensuite rempli Casa Loma d’œuvres d’art du Canada et du monde. Casa Loma était un monument à son créateur – il surpassait n’importe quelle maison privée en Amérique du Nord. Avec des murs défensifs et des passages secrets, il a simulé les anciens châteaux des chevaliers d’une époque révolue.

La visite du château est indépendante. Les visiteurs peuvent profiter de l’expérience de la visite grâce à des guides multimédias spéciaux ou à des brochures également en italien. La visite comprend également un documentaire de 22 minutes sur Sir Henry Pellatt et Casa Loma.

Les magnifiques jardins d’été de Casa Loma sont ouverts de mars à octobre (selon la météo) où les visiteurs ont la possibilité de se promener sur 2 hectares de jardins formels et informels pleins de couleurs et de parfums différents.

Sir Pellatt et sa Casa Loma

Après trois ans de travaux, Casa Loma était prête à accueillir son propriétaire, un homme fortuné du nom de Sir Henry Pellatt . Nous sommes en 1914 et l’empire du financier est à l’apogée du succès. Ce n’est un secret pour personne que la construction du manoir a nécessité beaucoup d’argent. Sir Pellatt aimait le luxe et le confort, comme en témoigne la splendeur intérieure de la propriété, qui s’enrichit d’objets et d’œuvres d’art de grande valeur. Aucune dépense n’a été épargnée ni pour la conception ni pour l’ameublement : Casa Loma dispose de 98 chambres , 30 salles de bains , une piscine intérieure , trois pistes de bowling et un champ de tir . Tout montre à quel point son propriétaire voyait grand et n’avait pas l’intention de rien rater, quitte à s’entourer de superflu.

Ils l’appelaient le milliardaire extravagant de Toronto . Mais, aussi vite qu’il eut du succès, il finit par disperser son domaine et tomber en ruine. Il mourut presque sans le sou : Casa Loma fut vendue et ses biens vendus aux enchères. Pendant une courte période, il a été utilisé comme hôtel de luxe, mais est rapidement devenu un patrimoine public qui peut être visité aujourd’hui en tant que musée historique.

Environ 300 ouvriers ont été employés, entre 1911 et 1914, pour construire Casa Loma, qui s’est finalement avérée être une résidence de conte de fées. Rien qu’à la regarder, Casa Loma nous dit à quel point Henry Pellatt aimait le luxe : il dépensait des millions de dollars pour ne rien manquer. Définie comme une merveille architecturale dotée de tout le confort disponible à l’époque : à Casa Loma, il y a 98 chambres, 30 salles de bains, 25 cheminées, trois pistes pour jouer au bowling, une piscine intérieure (qui est restée inachevée), un champ de tir, un ascenseur, un système d’aspiration centralisé pour le nettoyage, un système téléphonique avec standard, tandis que les portes sont en bronze massif.

Casa Loma : lieu de tournage et héritage historique

Chaque chambre de Casa Loma a son propre charme. Les jardins extérieurs rappellent ceux des résidences royales, avec fontaines, haies et sculptures entourées de fleurs parfumées et colorées sur une vue à couper le souffle. Les écuries ont également joué un rôle historique important pendant la Seconde Guerre mondiale. Il semble qu’ils aient été utilisés pour la construction secrète d’appareils sonars. Le conservatoire a été utilisé par les réalisateurs de X-Men pour tourner certaines scènes du film, mais il a également eu une certaine résonance en tant que lieu de tournage d’autres films américains célèbres . De plus, ce n’était pas la seule pièce choisie pour le tournage : les intérieurs de Casa Loma renferment cette aura de mystère mêlée de magnificence qui se prête parfaitement à n’importe quelle scène.

Entre la suite, la bibliothèque et la salle de bal, on se croirait sur le plateau d’un film d’époque ! Puis en remontant la pente qui mène au sommet de la tour ou au long tunnel secret, le mystère prend vie et on se laisse charmer par une ambiance presque surréaliste. Aujourd’hui, Casa Loma est l’une des plus grandes attractions de Toronto et représente un aperçu fascinant d’il y a un siècle où vous aurez le sentiment de remonter dans le temps et d’ être suspendu entre le passé et le présent.

La bibliothèque du château, où le blason de la famille Pellat se détache au plafond, compte 10 000 volumes. Au centre de la maison se trouve la salle de bal, qui a été utilisée en 2002 pour le tournage du film The Smoking . Il y a aussi une serre, une véranda fermée finie en marbre italien, où, tout au long de l’année, Pellatt et sa femme pouvaient se détendre au milieu de la grande variété de plantes et de fleurs, sans se soucier du climat extérieur.

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